Si la pratique du sport ne s’apparente pas à une fontaine de jouvence, elle peut néanmoins aider les seniors à bien vieillir. En effet, l’activité physique et l’exercice peuvent vous aider à rester en bonne santé, énergique et indépendant en vieillissant. Plus de détails sur le sujet dans la suite de cet article.

Seniors et inactivité : les conséquences

Commençons par un constat : les plus de 65 ans sont le groupe d’âge le plus sédentaire de la population. Conséquence : ils paient un lourd tribut à leur inactivité, avec des taux de chutes, d’obésité, de maladies cardiaques et de décès prématurés plus élevés que dans la population générale. En vieillissant, il devient encore plus important de rester actif si vous voulez rester en bonne santé et conserver votre indépendance.

Si vous ne restez pas actif, toutes les choses que vous avez toujours aimé faire et que vous tenez pour acquises peuvent commencer à devenir un peu plus difficiles. Vous aurez peut-être du mal à poursuivre des plaisirs simples, comme jouer avec vos petits-enfants, aller faire les courses, vous adonner à des activités de loisirs et rencontrer des amis. Il en résulte une perte d’autonomie progressive, couplée à des maux et douleurs articulaires et une baisse générale d’énergie.

Senior actif = senior en meilleure santé

Il existe des preuves scientifiques que les seniors actifs ont un risque plus faible de maladies cardiaques, d’accidents vasculaires cérébraux, de diabète de type 2, de certains cancers, de dépression et de démence. Ainsi, si vous souhaitez réduire les douleurs, ainsi que le risque de maladies mentales et continuer à être indépendant jusqu’à un âge avancé, il est fortement recommandé de commencer une activité physique régulière. A titre d’exemple, des études récentes suggèrent que l’exercice régulier peut réduire le risque de chute chez les seniors.

Par ailleurs, il existe de nombreuses façons d’être actif, pas seulement en faisant de l’exercice. Le simple fait de faire le ménage constitue un bon moyen d’être actif, tout autant que marcher pour faire ses courses au lieu d’y aller en voiture.

Qu’est-ce que l’activité physique ?

L’activité physique est tout ce qui fait bouger votre corps : marche, sports de loisirs, jardinage, ménage… Idéalement, chaque senior devrait faire une activité par jour, de préférence par tranches de 10 minutes. Notons à ce niveau que bien que les tâches quotidiennes comme les courses, la cuisine ou les travaux ménagers vous font bouger et contribuent à casser la chaîne de la sédentarité, l’effort que vous y mettez n’est pas assez intense pour augmenter votre rythme cardiaque. Voici quelques exemples d’activités aérobies d’intensité modérée :

  • la marche rapide ;
  • l’aérobic dans l’eau ;
  • faire du vélo sur un terrain plat ou avec peu de collines ;
  • jouer au tennis en double ;
  • pousser une tondeuse à gazon ;

En plus de vos exercices d’aérobies, essayez de faire des activités qui font travailler vos muscles. Cela peut inclure :

  • l’entraînement aux poids ;
  • le transport de charges lourdes ;
  • le jardinage intensif ;